Le Parc Acadia: l'Île à tout faire (Maine, États-Unis)
Sophie Malavoy - Géo Plein Air - Soumis le 13 Mars 2008


Paradis du plein air couvrant plus de 140 km2, le parc Acadia s'étend également sur l'Isle du Haut et sur la péninsule Schoodic. Vélo, kayak de mer, randonnée pédestre, tout y est spectaculaire. Pour en profiter au maximum, le véritable défi consiste à charger tout l'attirail nécessaire dans et sur le véhicule!

Il n'y a pas de visite possible au parc Acadia sans rouler, marcher ou encore faire du ski de fond sur ces fameuses carriage roads construites par le millionnaire John D. Rockefeller Jr. entre 1917 et 1933. Ici, point d'asphalte ni d'auto, mais 72 km de chemins en pleine nature. Au programme: les montagnes, l'océan, les lacs, les étangs et 16 imposants ponts en granit aux styles architecturaux variés.

Du bord venteux de la côte Atlantique aux sommets rocheux, en passant par les sous-bois humides et frais, une végétation variée s'offre à qui prend le temps de la regarder. Il y aurait plus de 1000 espèces de plantes à fleurs sur l'île: monotropes uniflores, cornouillers du Canada, rhododendrons, roses, chrysanthèmes. De plus, lors des visites effectuées de la fin septembre à la mi-octobre, le parc a l'avantage d'être beaucoup moins achalandé et d'offrir à la vue une forêt en grande tenue d'automne.



En rando
La randonnée pédestre est une option particulièrement heureuse pour les sens en automne, alors que le rouge vif des feuilles se juxtapose à merveille au bleu intense de l'océan. Le parc comprend 26 sommets et 192 km de sentiers.

L'incontournable des incontournables est le sentier qui mène du camping de Blackwoods au sommet granitique du mont Cadillac, le plus haut sommet de l'île (1532 pi). Après une courte montée dans les bois, on se retrouve sur une longue, très longue crête rocheuse et dénudée. À gauche, la mer. Derrière, la mer. À droite, la mer. Inoubliable et assez facile, l'aller-retour fait 7 km.

Pour rester dans les classiques, les sentiers de la crête Gorham puis de Bear Brook vous font longer en hauteur l'océan jusqu'au sommet du mont Champlain (1058 pi) en passant par le mont Gorham et le mont Halfway (7 km aller-retour). On part du stationnement du mont Gorham, qui n'est malheureusement accessible que par la route panoramique et payante du parc (Park Loop Road). On peut choisir, au retour, de rejoindre à mi-chemin le sentier qui borde l'océan. Mais attention, il faut veiller à prendre le sentier Bowl. En effet, celui qui passe par le piton rocheux appelé Beehive ne peut être emprunté en descente puisque les barreaux des échelles et les autres prises artificielles sont calibrés pour la montée seulement.

Enfin, si vos bottes en veulent encore, vous pouvez les promener sur les sentiers conduisant aux sommets des monts Sargent (1373 pi) et Penobscot (1194 pi). Les deux départs possibles se trouvent sur la route 198. Encore de très belles vues en perspective.

À noter: le parc Acadia étant petit, on ne peut y trouver des circuits de longues randonnées pédestres. La découverte de cet éden se fait un jour à la fois. Il est donc idéal pour des vacances en famille ou pour tous ceux qui ont passé l'âge de jouer les escargots en portant leur maison sur leur dos.

Les amateurs de la gent ailée seront également réjouis d'apprendre que les ornithologues y ont observé à ce jour 326 espèces d'oiseaux marins et terrestres: faucons pèlerins, pygargues à tête blanche, mésanges à tête noire, huards, sternes, hérons, eiders, cormorans, guillemots, etc. Ce splendide parc offre donc tant de choses à voir, à faire et à vivre, à seulement quelques heures d'auto du Québec (environ sept à partir de Montréal), qu'il serait vraiment dommage de ne pas partir à sa découverte. Vraiment dommage.

En kayak
L'île du Mont-Désert, c'est aussi une côte rocheuse, découpée par les assauts de l'Atlantique, et des milliers d'autres petites îles satellites. Voilà qui comblera les kayakistes. Pour les excursions d'une journée, le choix est vaste: on peut pagayer dans l'une des nombreuses baies, dont Frenchman ou Blue Hill, sur la côte donnant directement sur l'Atlantique ou encore à l'intérieur de Somes Sound, le seul fjord de la côte Est des États-Unis. Prudence, toutefois: les conditions climatiques de ce paradis (vent, vagues, brouillard) peuvent changer rapidement.

Pour les expéditions en kayak de plusieurs jours, on peut explorer les îles de la baie Blue Hill. Cela dit, la plupart du temps, les kayakistes partent de deux pittoresques villages de pêcheurs qui donnent accès à de très nombreuses îles et à une totale tranquillité. Le premier, Jonesport, se trouve à une centaine de kilomètres au nord-est de l'île du Mont-Désert (prendre les routes 184 et 182, puis la route 187). L'autre village, Stonington, se situe à la pointe de l'île Deer, à environ 80 km au sud-ouest (prendre les routes 172, 175 et 15). De nombreux forfaitistes offrent des séjours dans ces deux régions ainsi que des balades d'une journée autour de l'île du Mont-Désert:
•Coastal Kayaking Tours: 1 800 526-8615, (207) 288-9605 ou www.acadiafun.com
•Island Adventure Kayak Tours & Rentals: (207) 288-3886 ou www.islandadventureskayaking.com
•National Park Sea Kayak Tours: 1 800 347-0940, (207) 288-0342 ou www.americanparks.net/acadia_kayaking.htm

À vélo
Tous les circuits possibles sur ces carriage roads sont magnifiques et relativement faciles à parcourir. Cependant, pour ceux et celles qu'un faux-plat montant de plusieurs kilomètres n'effraie pas, la boucle Giant Slide constitue une expérience incontournable. Ce parcours de 13 km débute au stationnement Parkman Mountain, sur la route 198, et vous fait grimper sur les flancs de la montagne Sargent, où seul un petit muret de pierres s'interpose discrètement entre l'horizon, tantôt montagneux, tantôt maritime, et vous. De quoi faire oublier la grimpe.

La descente du retour vous ramène dans les bois par un chemin parfois sinueux qui s'avère très amusant. On peut faire durer le plaisir en ajoutant une autre boucle à celle-ci, c'est-à-dire en passant le long de l'étang Aunt Betty et du lac Eagle; on peut même décider de faire le tour complet de ce dernier. Plus près de l'océan, le chemin menant tranquillement au sommet du mont Day vaut également de mobiliser ses muscles pour quelques longues minutes. Quand vous verrez ce que l'on voit d'en haut, vous comprendrez pourquoi.

Petit détail important: la très belle boucle de 5,6 km ceinturant l'étang Long Pond passe sur des terrains privés. Les marcheurs y sont les bienvenus, mais les vélos sont interdits. Cette boucle est l'une des plus populaires de l'île. Elle vaut vraiment la balade.



Info: (207) 288-3338 ou www.nps.gov/acad. Le parc renferme trois campings: le Blackwoods (ouvert toute l'année; plusieurs types de sites dont de nombreux offrant tous les services), le Seawall (ouvert de la mi-mai à la fin septembre; proposant la plupart des services, sauf le branchement pour les roulottes) et l'Isle du Haut (ouvert de la mi-mai à la mi-octobre; accès par traversier et on peut accéder à une île à pied seulement; camping dans des abris à trois côtés, appelés lean-to). Réservations: 1 800 365-CAMP. Pour les emplacements de camping, les tarifs varient entre 14 $US et 20 $US selon les saisons et les services. Les abris de l'Isle du Haut coûtent 25 $US par nuit. Il faut noter que le camping sauvage est interdit dans le parc. En outre, on trouve un très beau camping privé à l'extérieur du parc dans la baie de Somes Sound, d'où l'on peut mettre son kayak à l'eau directement: le Mount Desert Campground (ouvert de juin à la fin septembre), tél.: (207) 244-3710 ou www.mountdesertcampground.com
Plus d'info à: http://www.nps.gov/acad


Source: http://www.geopleinair.com/destinations.lasso?id=20040727130411
Soumis par: DanC
Catégorie: Destinations
Lectures: 2925




Lien vers cette nouvelle: http://nouvelles.kayakdemer.net/?fct=vn&no=60

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