Le tour de l'île en kayak
Philippe Boisvert - La Presse - Soumis le 29 Août 2013, 17:29

Il y a quelques centaines d'années, Amérindiens, Français et Anglais pagayaient autour de cette île d'une beauté majestueuse pour se déplacer, chasser, pêcher et guerroyer. En 2013, le paysage a peut-être changé, il n'en demeure pas moins spectaculaire et même presque intact par endroits. Et rien de tel que le kayak pour l'admirer.

La plupart des Montréalais n'habitent pas à proximité des berges du fleuve Saint-Laurent, de la rivière des Prairies, du lac Saint-Louis, du lac des Deux-Montagnes ou encore du canal de Lachine, mais les possibilités de faire du kayak en ville sont néanmoins nombreuses.

Et pratiquer ce sport à Montréal peut s'avérer une expérience des plus enrichissantes pour ceux qui osent en faire l'essai.

De nombreuses installations sont accessibles au public. En fait, selon le guide de la Route bleue du Grand Montréal, on compte 86 lieux d'arrêt autorisés dans les eaux montréalaises, sur les 200 km de tracés navigables que la ville comporte.

Si la plupart des kayakistes s'en tiennent à un effort de quelques heures ou d'une demi-journée, notons qu'il est possible de faire le tour complet de l'île de Montréal. Il s'agit toutefois d'une expédition monstre de 150 km réalisable en quatre jours...

Il faut aussi savoir que dans le fleuve, le courant peut atteindre une vitesse de plus de quatre noeuds dans certains secteurs. Il s'accélère rapidement dans les sections étroites, telles que les rapides de Lachine. Il faut compter environ deux fois plus de temps - et d'efforts - pour remonter une section que pour la descendre.

Les gens qui possèdent leur propre embarcation peuvent pagayer où bon leur semble et pratiquement jusqu'au gel des eaux.

Autrement, plusieurs petites entreprises offrent la location de kayak de mer ou de rivière sur les berges montréalaises.

Il y a quelques centaines d'années,... (Photo Bernard Brault, La Presse) - image 2.0

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Photo Bernard Brault, La Presse

> Rivière des Prairies

(Arrondissement d'Ahuntsic-Cartierville et de Montréal-Nord)

La navigation sur la rivière des Prairies peut se faire à partir du site nautique Sophie-Barat, dans le quartier Ahuntsic. Sur les eaux, il est possible de naviguer sous plusieurs ponts et aux alentours de l'île de la Visitation. Comme sur le fleuve, il est conseillé de pagayer en amont (vers l'ouest) et de redescendre ensuite au gré du courant.

Aventures Coriolis offre de son côté des sorties accompagnées en kayak de mer dans le secteur de Montréal-Nord, en groupe de six personnes maximum. Avant d'aller à l'eau, le guide vous expliquera quelques techniques de base et vous partirez ensuite sillonner la rivière. Réservation requise.

> Où louer? Site nautique Sophie-Barat, 1239, boul. Gouin Est. De 13$ (1 heure) à 45$ (journée). Ouvert de la mi-juin à la fête du Travail. www.arac.biz

Coriolis Aventures, 4975, boul. Gouin Est. De 25$ (2 heures) à 35$ (3 heures). Ouvert du début du mois de juillet au 15 septembre. www.coriolisaventures.com

1. Fleuve Saint-Laurent et île des Soeurs

(Arrondissement de Verdun)

Même à Montréal, le fleuve Saint-Laurent offre des paysages à couper le souffle. Dans la portion située au nord et à l'ouest de l'île des Soeurs, le courant y est moins puissant qu'ailleurs, mais vos bras seront tout de même sollicités. Les kayakistes les plus aguerris feront le tour de l'île des Soeurs (environ 10 km). Il est suggéré d'en faire le tour en sens horaire, afin d'être contre le courant dans la portion la plus difficile. Devant la pointe ouest de l'île se trouve un rocher où plusieurs espèces d'oiseaux se regroupent. Il n'est pas recommandé de naviguer trop près de la pointe est de l'île, car le débit est important près du pont de l'autoroute Bonaventure. Il pourrait s'avérer difficile de remonter le courant après être descendu...

> Où louer? NAVI, 6500 boul. LaSalle. 20$ pour 1 heure et 10$ pour les suivantes. Ouvert du début du mois de juillet au 29 septembre.

Info: espacenavi.ca

2. Rapides de Lachine

(Arrondissement de LaSalle)

Voici la portion des eaux montréalaises qui vous offrira le plus de sensations fortes. Les rapides de Lachine sont tout désignés pour l'utilisation d'un kayak de rivière, car ce dernier est plus court, plus large et plus malléable qu'un kayak de mer. Les kayakistes peuvent même pagayer à proximité de surfeurs, qui s'adonnent à leur sport favori sur la bien connue «vague à Guy». À proximité (en aval) se trouve également un refuge d'oiseaux, véritable oasis dont la faune et la flore sont majestueuses.

> Où louer? KSF, 7770, boul. LaSalle. De 20$ (3 heures) à 25$ (journée), plus frais pour l'inscription annuelle de 10$. Ouvert jusqu'à la fête du Travail.

Info: ksf.ca

3. Canal de Lachine

(Arrondissement du Sud-Ouest)

Quelques coups de pagaie suffisent pour plonger dans l'histoire de ce canal de 14,5 km reliant le Vieux-Montréal à l'arrondissement de Lachine. Ouvert en 1825, son rôle s'est avéré crucial pour le secteur industriel en raison du transport de marchandises par bateau, et ce, jusqu'en 1959, année de l'ouverture de la Voie maritime du Saint-Laurent. En 2002, après cinq ans de travaux, le canal de Lachine a été ouvert à la navigation de plaisance. Notez que pour franchir les écluses en kayak, le portage est plus rapide que l'éclusage.

> Où louer? Aventures H20, marché Atwater. 20$ pour 1 heure, puis 15$ pour les suivantes. Ouvert jusqu'au 22 septembre, si la température le permet.

Info: www.h2oadventures.ca

4. Îles de Boucherville

(Montérégie)

Au parc national des Îles-de-Boucherville, il est possible de louer plusieurs types d'embarcations. Seul hic, par temps chaud, plusieurs propriétaires d'imposants bateaux à moteur se rejoignent sur les eaux du parc national pour danser et écouter de la musique à tue-tête. De quoi faire oublier tout le charme de la nature environnante et gâcher le moment de contemplation qui s'annonçait.

> Où louer? Centre de location du parc national. De 15,50$ (1 heure) à 44,25$ (journée). Ouvert du début du mois de mai à la mi-octobre.

Info: www.sepaq.com/pq/bou

5. Lac Saint-Louis

(Arrondissement de Lachine)

Le lac Saint-Louis borde l'Ouest-de-l'Île. Il a une superficie d'environ 148 km et une profondeur moyenne de 3 m, mais qui peut atteindre 28 m par endroits. Les eaux sont particulièrement agitées les jours de grands vents. C'est dans ce bassin que se mélangent les eaux des Grands Lacs et de la rivière des Outaouais, qui prennent ensuite le chemin du fleuve et du golfe du Saint-Laurent. Les îles Dixie et Dorval parsèment le paysage, tout comme le magnifique parc René-Lévesque.

> Où louer? Club de Canoë de course de Lachine, 2105, boul. Saint-Joseph. 10$ par heure. Ouvert de la mi-mai à la fête du Travail.

Info: www.canoelachine.com


Source: http://www.lapresse.ca/voyage/destinations/quebec/montreal/201308/29/01-4684298-le-tour-de...
Soumis par: Stéphane
Catégorie: Destinations
Lectures: 1221




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